Aprender japonés desde cero

Como estudiante y profesor de japonés, a diario me hablo con personas que comparten los mismos intereses en aprender el idioma, pero que no saben cómo o por dónde empezar a estudiar. Esto es muy común, ya que para los estudiantes que recién comienzan es todo muy “nuevo” y pueden llegar a encontrarse un poco perdidos aunque sea al principio. Así que para poner mi grano de arena, en esta entrada voy a contarte detalladamente los pasos que debes seguir para iniciarte en el estudio de este interesante idioma.

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1- Apréndete los silabarios

Este es el primer paso para entrar al universo del japonés. Antes de estudiar con algún libro o manual, primero tienes que aprenderte los dos silabarios básicos del japonés. ¿Por qué esto primero? Bueno, la respuesta es muy sencilla: los ejemplos de los manuales que vas a usar más adelante estarán escritos con tales silabarios, por ende necesitas aprender a leerlo ya ANTES de comenzar con el estudio regular del idioma. Si no te los aprendes al principio de todo, te sentirás desorientado y no podrás estudiar gramática ni podrás leer los manuales con facilidad, lo cual hará que no avances de la misma manera que lo hace un estudiante que sí sabe leerlos. El Romaji, es decir, nuestro alfabeto, no te servirá para nada. Necesitas aprender los silabarios Hiragana y Katakana, y a partir de ahí comenzar a estudiar formalmente.

Por fortuna hoy en día puedes aprender estos silabarios muy rápido a través de internet, o en aplicaciones para celulares. No creo que te tome más de unas cuantas semanas aprender a leerlos y a escribirlos. Tampoco te sobre exijas, ni bien los puedas leer y escribir al menos un poco ya puedes ir comenzando a aprender gramática y vocabulario. Pero es importante que los estudies antes de todo.

2- Estudia con el Minna no Nihongo

Una vez que aprendiste los silabarios Hiragana y Katakana, ya puedes comenzar a estudiar la gramática. Para esto te recomiendo encarecidamente que uses el legendario manual de japonés llamado “Minna no Nihongo”. Yo lo llamo “El manual legendario”, porque es el libro más usado en todo el mundo para la enseñanza del japonés, el cual yo mismo uso para impartir clases a mis alumnos. Este manual ya tiene sus años, y no es el más atractivo a nivel visual, pero te aseguro que es el mejor.

Este manual te presentará la gramática del japonés paso a paso y podrás practicar con los ejercicios que trae el mismo. También tiene una versión traducida al español para ver las explicaciones gramaticales más detalladas. No es un manual divertido, no tiene dibujos llamativos ni colores, pero es el libro que te ayudará a aprender paso a paso sin perderte de nada. Te lo aseguro, he visto muchísimos manuales más actualizados o agradables a la vista, pero ninguno supera al Minna no Nihongo. Por algo es el libro más usado en las escuelas de japonés del mundo. Incluso Kira sensei (uno de los profesores que más admiro) lo usa en su curso de japonés inicial. Por ende no dudes en aferrarte a este manual, al menos durante tus primeros años de estudio. Con ese libro lograrás crear una base sólida en tu japonés.

3- Arma una rutina de estudio

Ahora que estudias con un manual necesitarás decidir por tu cuenta en que días y en que horarios vas a estudiar. Yo pienso que si cuentas con el tiempo necesario, lo ideal es que estudies de lunes a viernes, y si te es posible todos los días. Pero si no tienes tiempo para estudiar todos los días, lo que puedes hacer es elegir dos o tres días de la semana en los que estés desocupado y pactar un horario de estudio que te convenga. Respeta este horario a rajatabla y estudia las lecciones a tu ritmo. ¡Esto te dará mucha disciplina!

Si vas a estudiar de forma autodidacta, necesitarás ser muy responsable con tus propios horarios y días de estudio. Ahora, si te cuesta hacer todo esto por ti mismo, o sientes que te cuesta administrar tu estudio, te recomiendo que estudies con un profesor de japonés. Sí tienes alguna duda respecto a este tema, te recomiendo que leas este artículo.

4- Acostúmbrate a tomar notas

Ahora que estas estudiando formalmente, en tu manual verás muchas expresiones, partículas, formas gramaticales que necesitarás ir asimilando. Consigue un cuaderno o block de notas, el que más te guste, y toma notas de las expresiones que vas viendo en tus horas de estudio. Puedes usarlo para anotar vocabulario, o para hacer mapas mentales. Puedes escribir en tu cuaderno todo lo que creas que es importante. También puedes practicar en este escribiendo frases sencillas con la gramática que vas aprendiendo del manual. Es importante tener un cuaderno al que puedas consultar lo que aprendiste para repasar. Anota en el todas esas palabras o expresiones que te resultan importantes.

5- Utiliza recursos para niveles básicos

Mientras estudias con el manual, puedes ir complementando tu estudio con distintos recursos de nivel inicial que te ayudarán a aprender de una forma más amena. Por ejemplo, puedes utilizar los vídeos de El reto de Erin, que es un sitio web de la Japan Foundation hecho para estudiantes de japonés de nivel elemental, en el cual se puede aprender con vídeos sencillos en el que usan distintas expresiones que seguramente salen en tu manual. También puedes practicar lectura con estas páginas que están hechas para estudiantes de niveles básicos. O bien puedes complementar tu estudio con estos canales de Youtube, que te ayudan a asimilar más todo el contenido que vas viendo en los libros. El anime, el manga y los doramas también ayudan mucho.

6- Comienza a estudiar Kanji

Una vez que hayas llegado a la lección 20 del manual Minna no Nihongo, ya puedes ir empezando poco a poco a estudiar tus primeros kanjis: Este es el tercer y último sistema de escritura que vas a aprender, y es el que más importante y el que más tiempo lleva. Por ende no te apresures e incursiónate a esto poco a poco. Hay muchos libros y recursos increíbles para estudiar kanji. Busca y elige el que te resulte más útil. Yo te recomiendo que vayas estudiando con estos manuales gratuitos para imprimir llamados Mi Amigo Kanji. Es su momento a mi me sirvieron muchísimo, y estoy seguro que también te servirán a ti.

Kanji – Foto de: MIKI Yoshihito

También hay otros libros más importantes y reconocidos como el Kanken o el Kanji Book. También hay muchos trucos para memorizarlos. En definitiva, hay mucho material de estudio actualmente, pero personalmente te aconsejo que te centres en el Minna no Nihongo, practiques bien la gramática y la conversación, y recién ahí vayas estudiando kanji. Los primeros kanjis que estudiaras serán muy sencillos, pero los que verás después de los primeros años de estudio te resultarán muy curiosos. Estúdialos de a poco y sin prisas, son realmente apasionantes.

7- Habla, chatea y escribe mucho

Esto también forma parte del estudio. Una vez que ya hayas estudiado al menos un mínimo de gramática y vocabulario, sería una buena idea que vayas de a poco buscando a otros estudiantes para practicar conversación. No te preocupes, se que para estas instancias aún no tienes los conocimientos para hablar fluidamente. Pero créeme que escribiendo, chateando o hablando con frecuencia ya sea con japoneses o estudiantes del idioma podrás avanzar de una manera increíble. Hoy en día gracias a internet puedes hacer esto sin problema alguno. Busca comunidades de intercambio, foros, o aplicaciones y atrévete a chatear y hablar en japonés. Búscate un amigo japonés y llámalo por Skype. No podrás hablar tan fluido porque recién empiezas, pero poco a poco irás acostumbrándote y ganarás confianza. Además aprenderás muchas cosas que no están en los libros. Cuando quieras comenzar a hablar en japonés te recomiendo que leas la entrada Aprendiendo japonés: La importancia de animarse a hablar. Ahí verás algunos consejos que quizás podrán servirte. No tengas vergüenza de hablar o de escribir, lo importante es que no te rindas.

¡Mucho ánimo!

14 comentarios


  1. Hola primero que nada muchas gracias por la informacion y quisiera saber como puedo obtener el minna no nihongo?? Ya que es el primer paso para aprender el idioma

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    1. Lo puedes comprar en alguna librería especializada en libros de idiomas. (Aunque también hay muchos que lo descargan de internet). :p Por qué no consultas en el consulado de Japón? Tal vez pueden indicarte algún lugar que venda estos libros. Seguro lo conseguirás!

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  2. Muchas gracias, me ha dado la iniciativa para poder empezar a estudiar este idioma que me encanta. Muy buenos consejos. Mil gracias!

    Carolina.

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  3. Recomendas alguna página para hablar o estar en contacto con gente que hable Japones?!

    Muy buena la página!!!

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