Miko, las sacerdotisas japonesas

En los santuarios shintoístas de Japón trabajan unas jóvenes sacerdotisas conocidas como Miko (巫女), quienes se encargan de asistir a los sacerdotes en los rituales, vender amuletos, y colaborar en el mantenimiento del lugar. Estas jóvenes ayudantes proceden en la mayoría de los casos de familias de sacerdotes, y su trabajo se viene llevando cabo desde hace cientos de años.

Sacerdotisas Miko – Foto: Chris Gladis

Las Miko comenzaron a verse en los santarios a finales del periodo Heian, dedicándose a ayudar en rituales u otros deberes religiosos. Principalmente servían como chamanes, y eran convocadas particularmente para realizar adivinaciones o plegarías. Hoy en día su labor se centra principalmente dentro de los santuarios, dedicándose exclusivamente a vender amuletos o tablillas de la suerte, participar en danzas religiosas y ayudar en los rituales de las bodas tradicionales entre otras ceremonias.

Foto: kikimimi (聞き耳)

Es muy sencillo identificar a una Miko por su vestimenta, la cual se compone por un pantalón Hakama rojo y una chaqueta (Haori) de color blanco, ya que en la religión shintoísta este color representa la pureza. Por otra parte, también podemos ver que utilizan distintos adornos en el cabello y algunas cintas de color rojo.

Foto: Kikimimi

Actualmente no se requiere de muchos años de estudio para ser Miko, por lo que cualquier chica japonesa que tenga interés puede convertirse en una, y así ganar un poco de dinero trabajando en el santuario. En muchos santuarios contratan a chicas jóvenes (con o sin conocimientos) que desean trabajar como Miko. Los únicos requisitos son que sean solteras, y que hablen un poco de inglés, ya que ellas son las que tienen más contacto con los turistas que visitan los santuarios. Eso si, las Miko solo pueden trabajar hasta los 30 años como máximo, y solo aquellas que estén bien capacitadas pueden seguir trabajando en otras áreas del santuario.

Sin embargo y a pesar de que cualquier joven puede convertirse en una Miko, tal como mencione antes la mayoría de estas ayudantes proceden ya de familias de sacerdotes, lo cual es una ventaja debido a que ingresan con un poco más de conocimiento sobre como funcionan los santuarios y los ritos de religión misma.

¿Que opinas de las Miko?

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7 comentarios


  1. Me pareció muy interesante..
    Aunque, particularmente me agradaría saber acerca del ritual de iniciamiento de una Miko :3
    Gracias

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