Ohashi (お箸) – Comiendo con los palillos japoneses

Si te gusta la comida japonesa o tienes planes de ir a Japón, este es un tema que seguramente te pueda interesar. Como muchos ya saben, en Japón así como en muchos otros países de Asia se acostumbra a comer con palillos. A estos “palillos” en japonés se les llama “Ohashi”, y son ni más ni menos que utensilios tradicionales que se usan para comer una gran variedad de platos.

Ohashi – Foto de: Tatsuo Yamashita / CC BY

Un poco de historia

Los palillos llegaron a Japón en el siglo VIII, a través de China, que en aquel entonces tenía mucha influencia sobre los países cercanos como Japón y Corea.

Los palillos que llegaron de China tenían una terminación redonda, y más tarde los japoneses fueron modificando su forma dándole una terminación puntiaguda, como los conocemos hoy.

Actualmente los palillos son los utensilios habituales en Japón, y se fabrican de muchos materiales, como madera, bambú, metal e incluso de plástico.

Tipos de palillos

Hay muchos tipos de palillos,y entre los más comunes están los “Waribashi” (割り箸), que son palillos descartables, muy populares en restaurantes de Japón, e incluso muy comunes en tiendas de sushi del extranjero. Si alguna vez fuiste a algún un restaurante japonés de tu ciudad, quizás los hayas usado.

Foto: Masaaki Komori on Unsplash

Los waribashi son simplemente dos palillos de bambú pegados, que hay que separarlos cuando los sacamos de su envoltorio, y se desechan luego de usarlos. Luego están los que no son descartables, como los Saibashi (菜箸), que son mucho más largos y se usan sólo para cocinar.

Y finalmente están los palillos clásicos, que encontramos en cualquier hogar japonés: unos palillos de madera de unos 22 cm de largo que se usan para comer prácticamente de todo, y son los que usan los japoneses en sus casas todos los días.

Foto: MIKI Yoshihito / CC BY

Cómo usar los palillos japoneses

Usar los palillos japoneses es algo realmente sencillo. Sólo hay que tener en cuenta dos cosas: la primera es que sólo uno de los palillos debe moverse (el de arriba), mientras que el otro debe quedar fijo e inmóvil.

La segunda cosa a tener en cuenta es que tienen que estar parejos y terminar en punta, para poder tomar mejor los alimentos. Veamos a continuación este vídeo en donde muestran muy bien cómo sujetarlos.

Cómo comportarnos en la mesa

Ahora que ya sabes cómo usar correctamente los palillos, sólo te falta conocer un poco sobre la etiqueta y principalmente las cosas que jamás se deben hacer con ellos. Es una buena idea tener en cuenta estos tips a la hora de compartir la mesa con comensales japoneses.

Foto: Japanexperterna / CC BY-SA

Tip 1 – No clavar los palillos en el tazón

Para empezar, jamás debemos clavar los palillos en el arroz. Muchos niños pequeños en Japón lo hacen sin darse cuenta, pero los padres los corrigen rápidamente, ya que hacer esto se considera de mala educación.

Los palillos clavados en el tazón de arroz dan una imagen muy similar a los inciensos que usan en los funerales, por lo tanto si hacemos esto podemos incomodar al resto de los comensales. Tampoco se debe pasar comida de unos palillos a otros, porque esa acción también es similar a un ritual ancestral y da cierta incomodidad.

Tip 2 – No dejar los palillos sobre la comida

Si queremos hacer una pausa, no debemos dejar los palillos sobre la comida, en tal caso mejor déjalos en el hashioki, que es un pequeño utensilio de cerámica para posar los palillos.

Tampoco debemos señalar a las personas con los palillos a la hora de hablar, aunque esto ya lo sabemos muy bien ya que en occidente también es de mala educación.

Tip 3 – No usar los palillos como si fueran tenedores o cuchillos

En la medida de lo posible debemos evitar cortar o pinchar la comida como si estuviéramos usando cuchillo y tenedor.

La comida japonesa generalmente viene en trozos pequeños para ser tomada con palillos, y por lo tanto casi nunca es necesario cortarla de esa manera.

Sin embargo, si consideramos que una pieza es muy grande para llevarla a la boca, lo que podemos hacer es presionarla con los palillos para dividirla por la mitad, o ir separando sus partes comiéndolas una a una poco a poco.

Tampoco hay que estar tan pendientes de esto, lo importante es comer de forma educada y disfrutar de la comida sin “jugar” con los palillos. 😉

Conclusión

Como verás, usar los palillos japoneses no es algo tan complicado como parece, y no te tomará mucho tiempo dominarlos.

La etiqueta tampoco es tan complicada, solo se deben tener en cuenta algunas cosas para como las que te conté antes, para comer de forma educada. Así que sólo queda practicar un poco y comenzar a disfrutar de la deliciosa gastronomía japonesa

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