La costumbre de quitarse los zapatos en Japón

Una de las costumbres más conocidas y arraigadas de Japón es la de quitarse los zapatos antes de entrar a la casa, y luego andar por dentro descalzos o con algún calzado cómodo. Pero ¿De dónde viene esta costumbre? Y ¿Para qué se hace esto? En esta entrada te invito a conocer sobre este curioso tema en detalle.

Foto: Nakimusi

Quitarse los zapatos para entrar a casa, para de entrar al baño, para entrar al interior de algunos templos, o incluso para entrar a la escuela… Para un extranjero puede sonar tedioso tener que adoptar esta costumbre, sin embargo todo esto tiene un origen y un objetivo concreto: higiene y comodidad.

Foto: Left Hand Rotation

Antiguamente en Japón la gente vivía prácticamente en el piso. Sí, pude sonar raro, pero así lo es; la gente se la pasaba en su hogar de rodillas para comer, para conversar con la familia y en definitiva para llevar a cabo su vida cotidiana dentro la casa. Se sentaban en “seiza”, una forma de sentarse muy típica de este país, que consiste justamente en sentarse sobre las rodillas en el suelo.

Mujer sentada en Seiza – Foto: Japanexperterna

Al usar esta postura permanentemente, tener los zapatos puestos era demasiado incómodo, así que vivían descalzos dentro de sus hogares, dejando sus zapatos en la entrada, para poder tenerlos a mano cuando debían salir afuera. Pero no se hacía solo por eso, sino también porque las casas antiguamente tenían pisos de tatami, las tradicionales esteras de bambú. Si entraban con zapatos, los tatamis se ensuciarían y sería muy difícil limpiarlos, así que ese también es otro de los motivos por los cuales los zapatos debían quedar afuera.

Foto: Japanexperterna

Más allá de que no todas las casas japonesas tengan pisos de tatami hoy en día, la gente de todas formas se quita los zapatos sin falta antes de entrar. El motivo principal sigue siendo la higiene, ya que a través de los zapatos estamos trayendo bacterias de la calle a nuestro preciado hogar. Luego le sigue nuevamente la comodidad. Aún en los tiempos que corren los japoneses acostumbran a andar descalzos ya que es algo realmente confortable. En su defecto y muy a menudo usan unas pantuflas ligeras para estar dentro del hogar llamadas “Surippa”. Pero no todo queda ahí, también se cambian de calzado antes de entrar al baño, ya que el baño es impuro y las posibles “bacterias” del baño no deben salir de ahí y expandirse por toda la casa. Tiene sentido, ¿no?

Surippa – Foto: Tatsuo Yamashita

La costumbre de quitarse los zapatos en Japón no está reservada a los hogares. Esta costumbre también se lleva a cabo en las escuelas. Los estudiantes antes de ingresar a la escuela se tienen que cambiar de calzado y usar unas zapatillas especiales llamadas “Uwabaki”. También se suelen descalzar en las empresas, en el interior de algunos templos, en hospitales, e incluso en algunos restaurantes y posadas.

El genkan, la entrada de las casas

En todos los hogares japoneses, y en todo aquel lugar en donde no se pueda ingresar con zapatos vamos a encontrar un genkan (玄関). Se trata de un sector bajo, como un escalón en donde las personas se quitan los zapatos y se ponen los calzados especiales para andar por la casa. En el genkan, los zapatos se colocan en la parte baja, mirando hacia a la puerta, para poder tenerlos ordenados y a mano a la hora calzárselos para salir de casa.

Genkan – Foto: Mtl2tky

Cerca del genkan normalmente también hay unos muebles en donde se colocan las zapatillas para andar por dentro. Estos muebles se llaman “Getabako” o “Surippa-ire”, y si bien no necesariamente están en todos lados, podríamos decir que son muy comunes en los hogares, escuelas, templos, y muchos edificios. A veces no necesariamente son muebles, ya que en algunos casos se usan cestas o cajas de madera para poner las pantuflas de andar por dentro.

Zapatos en el genkan – Foto: Nakimusi

Como podrás ver, la cultura de quitarse los zapatos está presente en muchos momentos de la vida cotidiana en Japón. Ahora ya sabes los motivos por los cuales hacen esto, y como se debemos descalzarnos a la hora de visitar un hogar japonés.

¿Que opinas de esta costumbre?

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