El Kanji, su utilidad y función

En muchas ocasiones he dicho que el kanji es un sistema de escritura que hace que el idioma japonés sea muy lógico y fácil de leer. Muchos estudiantes que recién comienzan a estudiar japonés me preguntan cuál es la utilidad exacta de estos caracteres, o porqué aportan tanta legibilidad al idioma. Si recién empiezas, es muy común que no entiendas esto hasta después de algunos años de haber estudiado el japonés, y seguramente te preguntes por qué son tan necesarias estas letras complicadas. En esta entrada quiero responder de manera muy sencilla a estas preguntas, contándote por qué estos caracteres son tan importantes en el idioma.

Kanji - Foto de: Pietro Zuco
Kanji – Foto de: Pietro Zuco

Primero que todo ¿Qué es el Kanji?

El kanji es un sistema de escritura proveniente de China, que fue importado a Japón hace ya cientos de años. Son esas letras que tienen muchos trazos y parecen dibujos. Esos son los famosos kanjis, y en el japonés se usan principalmente para expresar  palabras y conceptos.

Foto de: Fabian Reus
Foto de: Fabian Reus

Hace cientos de años atrás, el idioma japonés era una lengua hablada, y no tenía ningún método de escritura. Cuando Japón y China comenzaron a tener sus primeros diálogos e intercambios, los chinos les mostraron estas letras a los escribas japoneses a través de sellos y cartas, y estos las trajeron a Japón. Más tarde el idioma japonés comenzó a escribirse totalmente con estas letras. Y mucho después hicieron algunas modificaciones, y basándose en los kanjis se crearon los otros dos silabarios que utilizamos actualmente en conjunto.

Foto de: Hiroaki Maeda
Foto de: Hiroaki Maeda

Con el pasar de las épocas el gobierno japonés empezó a hacer una selección de estas letras (porque eran realmente muchísimas) y se quedaron con 3.000 kanjis para su idioma. Hay muchos más obviamente, si tendríamos que contarlos a todos serían como 10.000. Pero tan solo se usan 3.000 para vida diaria.

¿Qué tiene de bueno el Kanji?

Y aquí la pregunta del millón. La respuesta es sencilla, el kanji hace que el idioma sea legible, y que tenga el equilibrio justo. En el idioma japonés hay muchas palabras homófonas, es decir, hay muchas palabras que se pronuncian igual pero tienen distintos significados. Y gracias al kanji podemos diferenciarlas muy fácilmente. Un ejemplo de esto puede ser la palabra “Hashi”. Esta palabra puede significar “Puente”, “borde” o “palillos”. ¿Y cómo hacemos para diferenciarlas? ¡Gracias al Kanji! Las palabras se pronuncian igual, pero el caracter con el que se las escribe es distinto.

Otra cosa buena del Kanji es que estas letras son literalmente como imágenes. Un japonés ve un Kanji, y rápidamente comprende el significado. Por eso es que leen tan rápido. Esto sucede porque los kanjis son como dibujos o imágenes que al verlas nos transmite en un instante su significado, o el significado de la palabra que compone. A veces, aparecen palabras complejas que ni los japoneses saben leer, pero tan solo mirando los caracteres comprenden rápidamente de que se trata la palabra. Como por ejemplo la palabra “Hipertensión”; los kanjis que la componen son 高 (Alta) + 血 (sangre) + 圧 (presión). Al ver estos kanjis, los japoneses pueden deducir e interpretar en un instante que se trata de “Alta presión sanguínea” (高血圧). Todos los kanjis se crearon y evolucionaron en base a dibujos, y sus trazos (o rayitas, como le llaman algunos) no están ahí de casualidad. Son perfectas imágenes que  transmiten el significado de la misma forma que lo hace una foto.

Origen del kanji
Origen del kanji

Por otra parte, el kanji resume y acorta los textos. Hay palabras larguísimas que al escribirlas con kanji te ahorras como unos 5 caracteres más. Si no hubiera kanjis, primero que todo, los textos no transmitirían ningún significado. Sería muy laborioso leer todo en hiragana y katakana, y además todo sería más largo de lo normal y quedaríamos con un tremendo dolor de ojos. En otras palabras, el balance y la legibilidad se perdería por completo. Y esto no solo te lo digo yo, lo he escuchado de los mismos japoneses: sin kanji la lectura sería una masacre visual.

Y por último, los kanjis crean espacios. Si ya estás estudiando japonés, seguramente sabrás que en el idioma japonés no hay espacios. Se escribe todo junto. Pero no hay problema, porque ese balance también lo proporciona el kanji. Gracias a estos caracteres las palabras se diferencian, y le dan ese “equilibrio” al texto haciendo que no sean necesarios los espacios. En otras palabras, el kanji hace todo el trabajo duro en los textos. Es el responsable de la legibilidad.

Foto de: Hiroaki Maeda
Foto de: Hiroaki Maeda

Así que ya sabes, en el idioma japonés todo tiene un porqué, y el kanji está ahí y siempre estará porque es realmente necesario. Puede que para nosotros sea difícil al principio, incluso puede que te tome un tiempo familiarizarte con ellos, pero te aseguro que luego de unos años te darás cuenta que son más fáciles de leer que nuestro alfabeto romano. Dentro de unos años, cuando ya hayas aprendido muchos kanjis, notarás lo interesantes y divertidos que son, y te darás cuenta de lo importantes que son para el idioma.

 

¿Que opinas del kanji? ¿Lo estás estudiando?

4 comentarios




  1. Sí,estoy estudiando kanji,de hecho es una de las cosas que más me gusta estudiar. Ahora que ya sé un poco más (más o menos 800) me doy cuenta de dónde viene el significdo de las palabras,como que todo cobra mayor sentido, y sí, me parece que es muy práctico y fácil escribir usando,e incluso si no recuerdas alguna lectura puedes tener idea de qué quiere decir la palabra o combinación. Adoro estudiar kanji y me gustaría certificarme en kanken,espero algun día conseguir todos los niveles.

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    1. ¡Que bueno Brizia!

      Si, es tal cual así. Cuando te familiarizas con el kanji la lectura toma otro sentido. Es algo que no sucede con nuestro alfabeto, ya que nuestras letras carecen de signficado.

      ¡Mucha suerte con el Kanken!

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